신경 가소성 및 정신 건강 : 우리의 진로

Hendrasu (Shutterstock)의 일러스트

저는 Global Wellness Institute의 정신 건강 이니셔티브의 회원입니다. 우리는 최근 백서-정신 건강 : 통로, 증거 및 지평을 발표했습니다. 나는 신경 가소성에 대한 섹션을 작성했으며 다음과 같은 포스트에서 공유 할 것입니다.

정신 건강은 우리의 심리적, 정서적 건강을 말합니다. 이 용어는 또한 우리 삶의 육체적, 사회적, 직업적, 영적, 재정적, 환경 적 측면에서 일반적인 복지에 대한 의미를 포함합니다. 그것은 건강하고, 목적이 있으며, 충실한 삶을 살기 위해 의식적이고 의도적 인 선택을하는 활동적인 평생 과정입니다. 그것은 우리의 잠재력을 실현하고, 매일의 스트레스에 대처하고, 생산적으로 일하며, 공동체와 사회에 의미있게 기여할 수있게합니다.

건강과 조화를 증진시키는 데 수세기와 수천 년 동안 웰빙 관행이 존재 해 왔습니다. 그러나 뇌 영상 및 분자 유전학의 연구 기술에 혁명이 일어났기 때문에 지난 수십 년 전까지 근본적인 이점에 대한“하드 과학”설명을 제공 할 수 없었습니다. 1990 년대에, 두뇌의 10 년을 만들었고, 우주에서 가장 복잡한 구조에 대한 우리의 이해는 급진적 인 패러다임 전환을 겪었습니다. 당시 과학계는 우리가 성인 연령에 도달했을 때 뇌가 고정되어 있고 변화가 불가능하다고 확신했습니다. 더구나, 우리는 모든 사람들이 재생 될 수있는 기회없이 필연적으로 나이가 들어감에 따라 정해진 수의 뇌 세포로 태어 났다고 생각했습니다. 이 끔찍한 믿음은 우리가 성인이 된 후에는 크게 변화하거나 스스로를 크게 향상시킬 수 없다는 것을 암시했습니다. "늙은 개에게 새로운 트릭을 가르 칠 수는 없습니다."

우리는 이제 건강 습관이 어떻게 뇌가 신경 가소성 (neuroplasticity)이라고 불리는 평생 과정을 통해 어떻게 변화하고 다시 연결되도록 촉진하는지 설명하는 실질적인 과학적 증거를 가지고 있습니다.

다행스럽게도 우리 모두 잘못되었다. 우리는 줄기 세포가 실제로 성인 뇌에 존재한다는 것을 발견했습니다. 또한,이 신생아 뇌 세포는 신경 기능이라고하는 놀라운 과정에서 기억과 학습을 돕기 위해 성숙한 기능성 뉴런으로 발전하는 능력을 가지고 있습니다. 다시 말해, 노년기에 기가 바이트를 추가하고 두뇌 운영 체제를 업그레이드 할 수 있습니다!

우리는 이제 건강 습관이 어떻게 뇌가 신경 가소성 (neuroplasticity)이라고 불리는 평생 과정을 통해 어떻게 변화하고 다시 연결되도록 촉진하는지 설명하는 실질적인 과학적 증거를 가지고 있습니다. 고수준 뇌 영역, 즉 전두엽 피질 (PFC)에서 신경 연결의 강화 및 통합은 건강 관행의 이점에 기본입니다.

신경 가소성 및 실제 응용에 대한 심층적 인 이해를 통해 측정 할 수없는 잠재력을 더 잘 활용하여 의미있는 성장과 긍정적 인 변화를 향한 자신과 서로의 역량을 강화할 수 있습니다. 우리는 빠르게 변화하는 현대 사회에서 살아남을뿐만 아니라, 예측 불가능 성과 불확실성의 변화하는 환경에서 개별적으로나 집단적으로 번창하는 법을 배웁니다. 자기 지향적 신경 가소성의 인식, 지식 및 실천을 통해 정신 및 전반적인 건강을 달성 할 수 있습니다.

신경 가소성

Rost9의 그림 (Shutterstock)
우리의 일생 동안 구조와 기능을 지속적으로 변화시킬 수있는 뇌의 본질적이고 역동적 인 능력을 말합니다.

신경 가소성은 단순히 신경계의 변화를 의미합니다. 그것은 우리의 일생 동안 구조와 기능을 지속적으로 바꿀 수있는 두뇌의 본질적이고 역동적 인 능력을 말합니다. 신경 변화는 현미경에서 관찰 및 행동에 이르기까지 여러 수준에서 발생합니다. 그것은 단지 몇 밀리 초에서 수십 년에 이르는 다른 시간 단위로 발생합니다.

우리의 수명에서 나이는 뇌의 변화 능력을 결정하는 가장 중요한 요소 일 수 있습니다.

뇌 가소성은 양성, 적응성 및 유리하거나 부정적인, 기능 이상 및 바람직하지 않을 수있다. 긍정적 인 신경 변화는 지식 또는 기술의 습득에서 볼 수있는 개선 된 능력 및 성능에 반영됩니다. 반면, 부정적인 소성은 정상적인 노화, 뇌 손상 및 뇌졸중에서 발생하는 기능 능력의 감소 또는 상실로 나타납니다. 나쁜 습관, 약물 중독 및 만성 통증은 원치 않는 부적응 가소성의 예입니다.

신경 가소성에서 시간은 본질이다. 우리의 수명에서 나이는 뇌의 변화 능력을 결정하는 가장 중요한 요소 일 수 있습니다. 신경 가소성은 생후 첫 5 년 동안 가장 강력합니다 (그림 1). 활동 의존적 소성의 초기 임계 기간에, 신경 연결은 엄청나게 빠른 속도로 형성됩니다. 이 강화 된 가소성 창은 우리에게 매우 쉽게 배울 수있는 귀중한 능력을 제공합니다. 우리는 단순히 사회 환경에서 관찰, 몰입 및 상호 작용을 통해 새로운 기술을 습득 할 수 있습니다. 이 중요한시기에 우리는 기본적인 사회적 경험과 다중 감각 자극을 받아야합니다. 그렇지 않으면 나중에 인생의 고급 기술과 능력을 습득하지 못할 수도 있습니다.

경험 뇌 구조를 구축

그림 1. 인간의 두뇌 발달. 넬슨, 캘리포니아 (허가와 함께 재사용)
발달 적으로 민감한“사용 또는 잃어버린”기간 동안 반복 사용을 통해 신경 연결이 강해지고 영구적이되고, 사용하지 않으면 연결이 약해지고 정리됩니다.

뇌의 가소성 잠재력은 처음 5 년 동안 기하 급수적으로 감소한 다음 꾸준히 감소하여 신경 연결 형성 속도의 감소와 사용되지 않은 연결의 가지 치기 속도의 증가를 반영합니다. 이러한 신경 변화는 뇌의 각기 다른 영역에 걸쳐 속도와 시간 범위가 다양하여 뇌의 감각과 언어 영역이 더 일찍 성숙 해지고 나중에 인생에서 변화가 적습니다. 발달 적으로 민감한“사용 또는 잃어버린”기간 동안 반복 사용을 통해 신경 연결이 강해지고 영구적이되고, 사용하지 않으면 연결이 약해지고 정리됩니다. 따라서 반복은 학습과 숙달의 열쇠입니다.

유년기, 청소년기 및 성인기 동안 PFC는 다른 플라스틱 영역과 광범위한 연결 및 네트워크를 형성하여 종합적으로 집행 기능이라고 알려진 높은인지 기능 및 기술을 개발합니다. 중역 기능을 유지하는 뇌의 더 높은 수준의 영역은 유아기와 사춘기에 민감한 가소성 기간을가집니다 (그림 2). 이 광범위한 가소성을 반영하는 근본적인 과정은 신경 과학 공리,“함께 발사하고 서로 연결하는 뉴런”에 적절하게 설명되어 있습니다. 불을 끄는 전선, 전선을 따로 떼어 놓는 뉴런”

그림 2. Executive Function Skills는 초기 성인 시절로 발전합니다. 하버드 대학교 개발 아동 센터 (허가와 함께 재사용)

수명 전반에 걸쳐 새로운 신경 연결을 형성하는 데 필요한 생리적 노력의 양은 시간이 지남에 따라 증가합니다 (그림 3). 청소년기에는 어린 시절보다 새로운 것을 배우기 위해 더 많은 노력을 기울여야합니다. 초기 성인이 된 후에는 나쁜 습관을 배우고 없애는 것이 점점 어려워집니다. 따라서 새로운 기술을 배우거나 바람직하지 않은 습관을 없애고 싶다면 나중에 빨리 시작하는 것이 가장 좋습니다.

그림 3. 수명에 따른 뇌의 가소성. Pat Levitt (허가를 받아 재사용)

중년부터 후반의 성인기에, 우리의 노화 된 뇌는 구조와 기능이 점차적으로 변화하고 있습니다. 정상적인 연령 관련 신경 변화의 대부분은인지 능력의 감소로 나타나주의, 학습, 기억 및 처리 속도와 같은 영역에 영향을 미칩니다.

유아기에, 우리는 본질적으로 정보에 근거한 결정을 내릴 자율성과 능력이 부족하다는 것을 강조하는 것이 중요합니다. 결과적으로 우리는 부모님, 간병인 및 기타 영향력있는 사람들에게 전적으로 의존하여 의미 있고 생산적인 삶을 향한 올바른 방향으로 우리를 육성하고 인도합니다. 또한, 외상이나 역경에 조기에 노출되면 잠재적 인 평생 결과로 뇌에 심각한 스트레스 관련 영향을 미칠 수 있습니다.

장기간 스트레스를 받으면 감정 처리 센터 인 편도체의 활동이 PFC보다 우세합니다 (그림 4). 이“싸움, 비행 또는 동결”스트레스 반응은 낮은 수준의 신경 경로를 활성화하여 생존 모드의 삶에 적응하기 위해 뇌의 가소성을 지시합니다. 빈곤, 부모의 분리 및 이혼, 정서적 방치, 심리적, 신체적 또는 성적 학대, 및 / 또는 가정 환경에서의 정신 질환 및 물질 사용과 같은 어린 시절의 심리 사회적 스트레스 요인은 PFC의 발달에 부정적인 영향을 미칩니다. 만성 스트레스 상태에서의 삶은 우리가 호기심이 많고 장난 기지 않고 불안하고, 방어 적이며, 반응 적이어야합니다. 우리는 학교, 직장 및 관계에서 어려움과 실패에 직면하여 삶의 영원한 투쟁의 위험에 처할 수 있습니다. 성인기의 정신 건강을 달성하는 것은 극단적 인 경우에는 어려울 수 있으며 달성하기 어려운 것으로 인식 될 수 있습니다.

그림 4. 전두엽 피질 대 편도 회로 : 비 응력 상태에서 스트레스 상태로 전환. Arnsten AFT (허가와 함께 재사용).

유독 한 스트레스는 건강한 발달을 탈선시킵니다

그러나 과거의 무시와 외상의 부정적인 영향은 긍정적 인 신경 가소성을 향상시키고 정신 건강의 삶에 전념함으로써 완화되고 심지어 전복 될 수 있습니다. 라이프 스타일 선택, 습관 및 행동의 영향과 영향에 대한 심층적 인 이해를 통해 긍정적이고 혁신적인 성장에 대한 두뇌의 가소성을 실현하고 활용할 수 있습니다.

다음 글은 뇌를 바꾸고 재배치 할 때 긍정적 인 신경 가소성을 이끌어내는 정신 건강 실천의 실제 적용에 관한 과학을 소개합니다. 읽으려면 여기를 클릭하십시오!